La ville de Manali se trouve dans l’Etat de l’Himachal Pradesh en Inde. Me concernant cette petite ville est surtout la dernière ville avant le Ladakh une région que bon nombre de touristes me parlent comme étant le paradis sur terre. Depuis 4 ans, j’attends de découvrir cette région. En attendant c’est de Manali que je me prépare pour cette grande aventure. Et cette petite localité perchée dans les premières hauteurs de l’Himalaya est plutôt une bonne surprise ! Les locaux indiens ne s’y trompent guère en venant de plus en plus nombreux pour voir pour la première fois de leur  vie  la neige ! Vous pouvez passer 2 ou 3 jours ici à Manali à découvrir temples, ruelles commerçante. Mais aussi pratiquer de nombreuses activités de montagnes telles que du rafting, de l’escalade, du canyoning du VTT et même de l’équitation tout en préparant votre voyage au Ladakh.

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Inde: La ville de Manali se trouve à 2000m d’altitude.

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Inde: Danse traditionnnelle à Manali

Manali en histoire et en géographie

Manali en Histoire et en Economie

Manali est une ville de 5 000 habitants. Sur le plan historique il n’y a rien à écrire ! J’ai beau chercher, RIEN ! Aucun roi n’est venu ici, Bouddha n’a pas posé un seul pied qui aurait laissé une empreinte…c’est désespérant ! Rien à se mettre sous la dent si ce n’est ma présence et c‘est déjà pas mal.

Un petit mot tout de même sur l’aspect économique. L’activité principale de Manali n’est plus le haschich. Car pendant très longtemps Manali était vu comme une « capitale de production de cannabis ». C’est fini, même si les fumeurs pourront être ravi tu peux en trouver un peu partout dans la campagne de Manali, oui oui je parle bien de pieds de haschich à même le sol. Finit donc le cannabis, la nouvelle activité économique de la ville est bien-sur le tourisme avec de très nombreuses activités liées à la montagne proposées. La ville de Manali est même devenue une station de ski très à la mode pour les indiens.

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Inde: Vous pouvez découvrir les minorités ethniques qui vivent près de Manali et apprendre les cultures.

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Inde: Sans commentaire…

Manali en Géographie

Sur le plan géographique la ville de Manali se trouve dans les premières hauteurs de l’Himalaya à une altitude entre 1800 et 2000m ! Donc quand j’écris les premières hauteurs certains pourront me dire que je suis déjà en pleine montagne ! Ce n’est pas faux.

Il n’y a qu’une route pour venir sur Manali et c’est cette même route qui vous amènera au Ladakh. Il est donc préférable de prendre l’avion (aéroport de Bhuntar). La bonne nouvelle est qu’il y a quand même une route. La mauvaise qui est de taille et que si vous voulez continuer vers le Nord, vers le Ladakh justement la route est ouverte de juin à novembre. Seulement de juin à novembre, parfois un peu plus tôt pour les jeeps en mai. Et pour couronner le tout à chaque flocon de neige la route est fermée…au public ! Mais elle reste ouverte pour les militaires. Car vous êtes dans une région très importante pour l’Inde car la région du Cachemire que ce dispute l’Inde et le Pakistan est à moins de 400 kms ! Il faut donc en cas d’invasion du Pakistan que l’armée Indienne soit libre de tous mouvements.

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Inde: Manali entre eaux et montagnes

 

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Inde: Bon ok je trouvais ce porteur très sympathique!

 

Que voir à Manali?

Temple de Hadimba

La particularité de ce vieux temple hindouiste construit en 1553 est qu’il se trouve en pleine forêt ! Avouez que d’habitude les temples se trouvent en pleine ville ou à flanc de montagne mais dans une forêt, me concernant c’est une première.

C’est surtout l’extérieur du temple qui est surprenant. Ce dernier ressemble au temple que l’on peut voir dans les rues de Katmandou au Népal. N’hésitez pas à entrer à l’intérieur. Dans ce cas, répétez les gestes comme font les nombreux hindouistes. Il ne faut pas oublier que si vous êtes ici pour visiter ce temple, c’est avant tout un lieu religieux.  En effet des milliers de pèlerins viennent tous les ans pour vénérer Hadimba qui n’est autre que l’épouse de Bhima. Bhima…Bhima avec 350 millions de Dieux dans l’hindouisme je ne le connais pas celui-là. N’oubliez pas de retirer vos chaussures avant de pénétrer dans le temple.

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Inde: Le Temple de Hadimba à Manali. Superbe non?

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Inde: Temple de Hadimba

Siyali Mahadev Temple

Ce temple est situé en plein centre ville de Manali vous ne pouvez le louper. Edifié en bois ce petit temple mérite un aperçu pour son bois magnifiquement décoré. L’architecture est vraiment l’attraction principale de ce temple. Comme son nom l’indique, ce temple est dédié à Shiva.

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Inde: Siyali Mahadev Temple dans le centre de Manali.

Que faire à Manali

Randonnée à faire autour de Manali

Il y a deux randonnées à faire à quelques kilomètres de Manali et/ou en partant de la ville.

Sources chaude de Vashish à Manali

La première randonnée qui ne dure que quelques heures et qui est assez facile même s’il y aura une bonne montée et l’arrivée jusqu’aux sources chaudes de Vashish et son temple. Trois kilomètres de marche dans un cadre bien sympathique entre montagnes et sapins.

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Inde: Sur le chemin vous allez découvrir de gros animaux! Des Yaks!

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Inde: Manali

Découverte d’Old Manali

La deuxième randonnée vous amènera du coté de Old Manali. Alors aucune mais alors aucune difficulté. Petit village pittoresque. Vous allez peut-être avoir la chance de voir des danses locales, très sympas ! Je vous préviens vous allez marcher dans des petites rues ou les voitures y sont reines ! Cela va klaxonner de toute part !

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Inde: En randonée vous allez marcher sur de magnifiques ponts!

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Inde: Manali

Activités de montagnes

Après un périple de plusieurs mois en Inde, je me vois prendre des centaines de photos de rivières ou de cours d’eau. Il faut savoir que l’on pourrait dire « Que d’eau, que d’eau » tant je n’en avais plus vu depuis des mois. Ruisseaux qui descendent de la montagne, cascades descendant à pic, rivière le long des routes. Vous allez « enfin » pouvoir souffler un peu ici. Le thermomètre n’indique plus 53°C comme j’ai eu du coté de Fatehpur Sikri mais un tout petit 20° ! Manali est certainement la capitale de l’activité liée à la montagne de l’Inde. Vous allez pouvoir faire un peu de tout ici.

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Inde: Passage de rivière pour le grand plaisir des touristes!

Pour ceux qui font du rafting, il y a quand même à vous avertir que l’eau de la rivière est froide ! Mais quand je dis froide je suis un quelques degrés de pouvoir écrire « gelé » ! L’eau de la rivière vient tout droit d’un glacier. Vous imagiez Leonardo Di Caprio faire du Rafting sur le Titanic ? Non, bah oui le pauvre il n’a pas survécu ! Ici c’est un peu la même chose ! Vous allez avoir le choix entre un parcours de 7km et un autre de 14km. Au vue des expériences que les personnes m’ont racontées beaucoup ont aimé, comme dit l’expression il y a de la vague ! Mais pour d’autres l’eau était tellement gelée qu’ils ont cru mourir dans le bateau ! Puisque je prends ma douche avec une eau comprise entre 48 et 51°c vous connaissez mon choix ! Je n’y suis pas allé, la crise cardiaque m’aurait frappé !

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Inde: Manali

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Inde: Manali quel beauté ce paysage!

 

Manali – Ley en Royal Enfield

Enfin je ne peux qu’évoquer ce que tous motards amateurs et professionnels rêvent de vivre, faire la route « Manali – Ley » en Royal Enfield. Cette route est surnommée « la Transhimalayenne« . Et elle est sans aucun doute la plus belle route que l’on peut faire en Inde et peut être même dans le monde. Vous allez dépasser 4 cols. Dont l’objectif suprême, le col de Khardung-La qui est le col carrossable le plus haut du monde. Vous êtes ici sur une route à 5602 d’altitudes. Mauvaise idée pour faire une course, mais superbe idée pour voir des paysages à couper le souffle ! Des vallées verdoyantes, des hauts plateaux, des terres arides. Vous allez voir à la file des kilomètres avalés les temples hindouistes changer pour faire la place à des temples bouddhistes. Et puis je ne serai pas surpris, que vous soyez parfois arrêtés par des troupeaux de chèvres et de yaks. Vous allez pouvoir dormir même dans des yourtes ! Et puis la Royal Enfield c’est quand même un sacré engin ! Une moto mythique en Angleterre mais surtout en Inde. Tellement mythique que j’ai été à un pouce de faire ce trajet de 2 ou 3 jours. Mais lorsque j’ai vu mes deux compères parisiens, notamment Alex se fracasser avec sa Royal cela m’a un peu refroidi. Même si la moto y était pour rien. Mon cher Alex a juste oublié qu’il conduisait en Inde ! Ah ah ah ah.

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Inde: Mes deux amis parisiens avant le départ! Enfin plutôt faux départs, ils ne sont partie que le lendemain…

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Inde: La mythique Royal Enfield!

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Inde: Me concernant j’ai reussi à faire quelques kilomètres sur la moto!

Conseils et bons plans pour visiter Manali

  • Comme toujours en Inde, il faut marchander. Donc si vous décidez de partir avec une agence pour faire du VTT, Rafting, ou autres n’hésitez pas à « perdre » une journée dans votre programme pour faire les agences et il y a énormément  de propositions  afin de négocier les prix.
  • Les températures sont vraiment froides le matin donc n’hésitez pas acheter une petite laine si vous êtes à New Delhi ou même à Dharamsala cela va vous servir pour les matins ou le thermomètre sera en dessous de 10° ! Et puis si vous allez après au Ladakh sur ce coup les nuits sont vraiment froides ! A plus de 6 000 m d’altitude tu m’étonnes !
  • La horde de touriste arrive au Ladakh en juin lorsque les bus peuvent quitter Manali. Je vous conseille de visiter le Ladakh avant juin donc. Comment ? En prenant une jeep. Plus chers mais le Ladakh étant pour moi l’une des plus belles régions du monde il serait dommage de la partager avec des milliers de touristes. Dans ce cas votre jeep partira à 0h00 de Manali et vous arriverai vers 21h à Ley, capitale du Ladakh. Je vous donne une information qui vous fera frémir, l’unique chauffeur, fera deux pauses de 30 minutes durant les 20h de trajets ! Pas une seule fois il fera dodo !
  • Une autre option encore plus chère est de prendre un avion de Delhi.
  • Si vous désirez aller au Ladakh, il faut payer une taxe de droit d’entrée. Renseignez-vous devant une agence de voyage à Manali.
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Inde: Manali.

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Manali: Vous allez pouvoir manger de nombreux fruits dans le centre de Manali

Où Loger à Manali?

Il y a 3 endroits géographiques où vous pouvez loger du coté de Manali. Le village de Vasisht qui est un peu plus haut et qui a les faveurs de jeunes backpackers ! Etant arrivé très tôt le matin je n’ai pas eu le courage de monter avec mes 30 kg de sac à dos.

Certains préfèrent dormir à Old Manali et d’autres à Manali même. Pour être honnête avec mon groupe du bus (nous étions 5) nous avons mi un temps fou pour trouver un logement car tous les hôtels et backpackers étaient pleins. Nous avons au final trouvé un hôtel super sympa avec peut être la famille la plus sympathique de la région ! Un hôtel que je vous recommande à 120% : APPLE VIEW! La preuve j’ai même écris un article rien que sur cet hôtel tant j’ai voulu à ma façon aider cette famille d’une gentillesse en or !

Guest house ou auberge de jeunesse Manali photo blog voyage tour du monde http://yoytourdumonde.fr

Inde: La meilleure des guest house sur Manali!!!

Si vous avez aimé cet article, merci de cliquer sur ‘j’aime’ en dessous, de le partager ou d’écrire un petit commentaireCela ne prend que quelques secondes mais cela me fait très plaisir.

Yohann Taillandier

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Une réponse

  1. Piotr Kroczak

     » le col de Khardung-La qui est le col carrossable le plus haut du monde. Vous êtes ici sur une route à 5602 d’altitudes »
    C’est un de mes projet, retourner au Ladakh en Royal Enfield et y faire de la rando 🙂

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